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[中吴城事] 震惊!亿万中国人电脑里的这个东西,竟然就来自常州!

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发表于 2018-11-9 09:46 | 显示全部楼层 |阅读模式
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1


2014年7月,Adobe与Google推出了新的开源字体家族“思源黑体”(Source Han Sans),在业界引起巨大震动。


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(Adobe与Google推出“思源黑体”)


这款字体,解决了电脑上中文字体长久以来字重、字库不足等问题,被评价为“足以改变字体未来”。


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“思源黑体”字库数量达到65535的字符数量上限,粗细种类多达7种,开发规模堪称史上之最。


中文字体创作最难。中文字体设计要考虑很多因素,同一个偏旁,在不同的结构中,各有不同。中文字体又有简、繁之分,难度可想而知。



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(“思源黑体”中文字体修改示意图)


完成这项艰巨任务的,正是常州华文文字技术有限公司。


“思源黑体”第一次将常州华文推到了聚光灯下,其实,常州华文在电脑字体领域,已经深耕了20余年。


常州华文正是华文字库的制作者——


1996年,华文字库被苹果电脑公司选作其字库的专业级字库。

1996年,华文字库成为美国Adobe公司唯一系统中文字库,被广大国外系统厂家所采用。

1998年,华文字库被珠海金山电脑有限公司选作WPS97的高级字库。

1999年,微软公司为其office2000选购的12套中文字体中有10套是华文字库的字。

2000年,华文字库被美国IBM公司选定为系统级字库。……


今天,可以说,

有中文字体的地方,就有华文字体。



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(华文字体)


就是这么一家影响亿万中国人的企业,却藏匿于常州武进区牛塘镇一处旧厂房里,没有厂牌,没有网站,只有三四十名员工。


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(百度街景,常州华文位于红框处)


2


常州华文创办于1991年,

创始人是黄克俭。

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(常州华文基本信息)


1978年,黄克俭就读于国防科技大,是国内第一批接触信息工程的人。之后,赴美留学。


在硅谷的一次偶然机会,黄克俭接触到PostScript页面设计语言。他敏锐地意识到,这种设计语言可以用曲线来构建字体,改变以往汉字字库开发只能以折线设计的方式。这将使电脑屏幕上的汉字一扫僵硬、呆板的面貌,变得更加圆润和美观。


有了做中文字库的想法后,黄克俭回到国内,寻求北京、上海的大企业合作,但都被婉拒。


黄克俭决定自己创业。当时,常州武进卢家巷有一家中国民族文字模厂,拥有中国最优秀的字模设计师。


于是,黄克俭与字模厂合作办厂,是为常州华文。


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(字模厂的铅字)


其时,厂里的字模设计老师傅大多已年逾70岁,他们了解汉字字形,却无法理解电脑时代的字库。


常州华文用的是笨方法——


老师傅在方格上画出字形,用墨水填涂

扫描到电脑上,进行数字化

打印出来,请老师傅修改

再扫描到电脑,继续修改……


常州华文每设计一款字体,后期都会逐字进行3到4轮的精细调整。从字面、字间距,到重心倾向、均匀度,多次校审,不放过一处细节。有时候一个字耗费的人工甚至多达几天。


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(常州华文字体手稿)


正是这种不厌其繁、不惧其细的工匠精神,让华文在中文字库领域脱颖而出。

华文字体先后被苹果、微软和IBM等国际知名公司收录使用。2013年,亚马逊公司在其Kindle设备上配备多种华文字库。


今天,华文字体已经“霸占”了每一台中文电脑,

造福亿万中国人。


3


一台电脑,可以没有软件,但不能没有字库。


字体不可或缺,行业规模却非常小,全球每年产值不到10亿美元。


在常州华文创办的前5年时间里,没有一分钱的收入。最困难的时候,没钱发工资,黄克俭只好将自己的汽车卖掉。


直到1996年,常州华文设计出第一批华文字体。美国Adobe公司一次购买了四套字体,才让常州华文起死回生。


上世纪90年代,国内制作字库的企业,尚有十几家,到现在已经屈指可数了。

与背靠大公司的方正字库相比,只有三四十人的常州华文,生存尤为不易,也更为难得。


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(常州华文的办公场地)



黄克俭把字库研究的地点选在了江苏常州,因为那里有中国最优秀的字模设计师。让铅与火时代的字模师傅理解电脑时代的字库是艰难的,于是黄克俭买来最高档的打字机,当用PostScript在电脑里设计好字模师描下的字体后就一一打印出来,让师傅们反复修改,然后在电脑里重新设计。“华文字库总共70多套字体,一套字体最少6000多字,最多3万字,我们就是这样一个字一个字设计出来的。”黄克俭掩饰不住内心的自豪。从1991年到1996年,他在常州一呆就是5年。他夫人石小莉回忆道,那些日子每天听丈夫津津乐道的就是那些字,什么间架结构,什么笔画转折,听得自己每天眼前转的也是那些字。


功夫不负有心人,华文字库以其优异的高质量赢得了社会承认。



1992年华文字库被纳入了国家级火炬计划中唯一的字库研究开发项目,并于1996年通过了验收;

1994年通过国家语言文字工作委员会、全国印刷字体工作委员会和国家新闻出版署主持的国家级鉴定,称其“居国内外领先水平”。

1995年被国家科委等5部委联合授予“国家级新产品”荣誉称号。


公司初创时的老师傅,大多离世,薪火传承的中文字体设计师就更少了。特别是国人版权保护意识不强,盗版多、维权难,销路难以打开。


设计一款字体劳心劳力,耗时数年,盗版下载手指点点,却只需几秒钟。


即使生存艰难,常州华文依然坚守,默默地勾勒字体。


常州华文很穷,连个网站也没有,却也很富有,霸占了每一台中文电脑。


常州华文有点土鳖,藏匿于三线城市的一处旧厂房,但也国际范十足,20年前就是微软、苹果等国际争相合作的伙伴。


常州华文很小,员工只有三四十人,却又很大,影响了整个华语世界。


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常州华文办公室的墙上,

挂着一幅字,上书:一字千金。

这是坚守,也是初心。



来源:常报新媒体综合

发表于 2018-11-9 09:52 | 显示全部楼层
好吧
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发表于 2018-11-9 11:04 来自手机客户端 | 显示全部楼层
坚守,初心
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发表于 2018-11-9 12:11 来自手机客户端 | 显示全部楼层
那么多空置闲置的工业园,给块地方他发展啊,都是空号。
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发表于 2018-11-9 15:58 来自手机客户端 | 显示全部楼层
厉害了
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发表于 2018-11-9 16:08 | 显示全部楼层
厉害
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发表于 2018-11-9 17:01 | 显示全部楼层
这个要点赞
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发表于 2018-11-9 21:55 | 显示全部楼层
华文 字体 有   思源 没有
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